荷蘭孩童的必修才藝班─游泳

筆者在進行博士論文的研究主題「移民與女性」訪談過程中,總是聽到來自大陸或台灣的母親告訴我,她們很慶幸自己的小孩生長在荷蘭,不用去面對大陸或台灣恐怖的補習文化和升學壓力。一位來自台灣的媽媽和我分享,她第一次帶七歲大的孩子Alan(化名)回台灣去拜訪姐姐,正巧姐姐的小孩放學回家,Alan不加思索的問她姐姐是不是也跟她們一樣剛下飛機,否則為何帶著登機箱?那個被荷蘭小孩視為登機箱的物品,其實是台灣小孩的書包,裡頭有滿滿的課本,因為太重背在肩上怕影響發育,所以設計成有滾輪的拉桿箱造型。


如何落實孩童的游泳教育很重要。Photo by vastateparksstaff

在台灣似乎沒有人會把學生的書包誤認為登機箱,但對於一個荷蘭長大的小孩,在學校,沒有人會拉著「登機箱」書包上學。原因在於荷蘭的小孩直到上到國中階段才開始有回家作業,許多小孩的書包裡除了午餐,和文具之外,鮮少有課本。三點半就下課,去同學家玩或去參加社團活動,直到晚餐時間才回家。於是我很好奇的問,難道荷蘭人都不會讓小孩去上才藝班嗎?這位媽媽想了一想,才告訴我,答案是 「游泳」。當家中有小孩開始上小學 ,左鄰右舍或其他家長們打招呼或閒聊時就會問,「你家小孩去上游泳課了嗎」?

荷蘭游泳教育協會(Zwem Onderwijs Nederland, 簡稱ZON)建議,小孩學游泳最適當的年紀為4歲半,理由有四: 第一,此時孩童已有半年團體生活的經驗,比較能適應團體的游泳課程﹔第二,孩童已能了解並聽從老師的指示﹔第三,孩童已有在學校上體育課的基本訓練﹔第四,多數的荷蘭孩童在四歲半時已學會如何騎腳踏車,手腳協調度較高。

為何游泳會成為荷蘭的全民運動﹖理由和荷蘭的居住環境高度相關。與其說是必上的「才藝」,不如說是必備的「技能」。荷蘭的國土有五分之一在海平面以下,另有五分之一是填海造陸而來。為了與北海搏鬥,境內大小運河貫穿,且重視自然生態與景觀的思維下,無論河川或運河兩旁顯少設置欄杆,生活在荷蘭可說是被水包圍,游泳自然成為一個夏日重要的休閒活動,當然意外落水也很可能發生在日常生活中。

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